Solar Impulse le premier avion solaire


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Bertrand Picard, le suisse qui a réalisé le premier tour du monde en Montgolfière (1 au 21 mars 1999) vient de présenter à Genève le premier avion solaire au monde: le Solar Impulse.


Un projet ambitieux (70 millions d’euros, 50 personnes) et magnifique qui a débuté il y a six ans.

La particularité de cet avion solaire: il peut voler la nuit.

Avec une envergure de 63,40 m (comme un Airbus A340), 21,85 m de long et 6,40 m de haut, ce futur géant technologique pèse seulement 1 600 Kg (1.6 tonne soit le poids d’une auto). En comparaison l’A340 pèse jusqu’à 275 000 kg au décollage et 192 000 kg à l’atterrissage.

Le Solar Impulse est propulsé par quatre moteurs électriques de 10 CV chacun (puissance équivalente à un scooter électrique) et alimentés par 11 628 cellules solaires (10 748 sur l’aile, 880 sur le stabilisateur horizontal).

Il vole à une vitesse moyenne de 70 km/h. (L’A340 vole à Mach 0.83 soit environ 1016 km/h).

Sa vitesse de décrochage est de 35 km/h et son altitude maximale: 8 500 m (27 900 ft).

Le prototype du Solar Impulse fera un test grandeur nature à l’automne 2009 pendant 36 heures (incluant la nuit).

L’avion solaire tentera son tour du monde en 2012.

Photos:

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Vidéo: (présentation à 0’20 et dévoilement à 6’30)