Pluton comme vous ne l’avez jamais vue


Pluton - New Horizons - 2015

Voici des photos de la planète naine Pluton captées par la sonde spatiale New Horizons, sonde lancée en janvier 2006 par l’Agence Spatiale Américaine.
New Horizons est la première sonde à explorer le système de Pluton après avoir parcouru 6,4 milliards de kilomètres : elle était le 14 juillet 2015 à une distance de 11 095 km de Pluton. Les clichés ci-dessous ont été captés à 738 000 km de distance par le LORRI (LOng-Range Reconnaissance Imager) et compilés dans une vidéo par Bjorn Jonsson sur Vimeo :


Pluton (à droite) et sa Lune (à gauche) – 2015 :

Pluton et sa lune - 2015

Et dire qu’il y a 6 ans, la meilleure image de Pluton c’était ceci… :

Pluton 2009

Le 15 juillet, la NASA a publié des images encore plus précises – du jamais vu – sur lesquelles on voit des montagnes de 3500 m de hauteur :

Pluton de proche

« L’image dévoilée mardi était déjà spectaculaire, maintenant on a une résolution dix fois plus précise et le plus incroyable pour moi au niveau géologique est que cette image zoomée, qui montre une zone de 250 km de large, ne montre aucun impact de cratère, alors que Pluton se situe dans la ceinture de Kuiper et est donc régulièrement bombardée de débris », a expliqué John Spencer, un des chercheurs de la mission. »

Charon, la lune de Pluton :

Charon

« New Horizons a aussi pris des clichés très détaillés de Charon, la principale lune de la planète naine. « C’est un petit monde sur lequel on voit une vaste zone foncée au pôle nord, qu’on a surnommé Le Mordor, il y a des falaises, des canyons dont un fait probablement 10 km de profondeur… Il y a tellement d’éléments scientifiques intéressants dans cette seule image », s’est enthousiasmée Cathy Olkin, directrice adjointe du projet. »

La Terre, Pluton et Charon :

This graphic presents a view of Pluto and Charon as they would appear if placed slightly above Earth's surface and viewed from a great distance. Recent measurements obtained by New Horizons indicate that Pluto has a diameter of 2370 km, 18.5% that of Earth's, while Charon has a diameter of 1208 km, 9.5% that of Earth's. - image : Tricia Talbert/NASA

This graphic presents a view of Pluto and Charon as they would appear if placed slightly above Earth’s surface and viewed from a great distance. Recent measurements obtained by New Horizons indicate that Pluto has a diameter of 2370 km, 18.5% that of Earth’s, while Charon has a diameter of 1208 km, 9.5% that of Earth’s – image : Tricia Talbert/NASA

Source images: NASA/JHU-APL/SwRI, via Le Monde, Business Insider